Síndrome de Estocolmo 1

“Vincularse emocionalmente con un abusador es en realidad una estrategia de supervivencia para las víctimas de abuso e intimidación”.

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Las personas a menudo se sorprenden de sus propias condiciones y reacciones psicológicas. Las personas con depresión quedan atónitas cuando recuerdan que han pensado en suicidarse. Los pacientes que se recuperan de trastornos psiquiátricos graves a menudo se sorprenden al recordar sus síntomas y comportamiento durante el episodio: “¡No puedo creer que pensé que podía cambiar el clima a través de la telepatía mental!”,  “¡No puedo creer que lo haya hecho!”

Algunas de las personas más sorprendidas e impactadas son aquellas que han estado involucradas en el control y las relaciones abusivas. Cuando la relación termina, ofrecen comentarios como:

  • “Sé lo que me hizo, pero todavía lo amo”
  • “No sé por qué, pero lo quiero de vuelta”
  • “Sé que suena loco, pero la extraño “
  • “Esto no tiene sentido. Él tiene una nueva novia y también la está maltratando … ¡pero estoy celosa! “

Amigos y parientes quedan aún más asombrados y sorprendidos cuando escuchan estos comentarios o son testigos de que su ser querido vuelve a una relación abusiva. Si bien la situación no tiene sentido desde un punto de vista social, ¿tiene sentido desde un punto de vista psicológico? ¡La respuesta es sí!

El 23 de agosto de 1973, dos delincuentes que portaban ametralladoras ingresaron en un banco en Estocolmo, Suecia. Apretando sus armas, un fugitivo de la prisión llamado Jan-Erik Olsson anunció a los aterrorizados empleados del banco: “¡La fiesta acaba de comenzar!”. Los dos ladrones de bancos retuvieron a cuatro rehenes, tres mujeres y un hombre, durante las siguientes 131 horas. Los rehenes fueron atados con dinamita y retenidos en la bóveda de un banco hasta que finalmente fueron rescatados el 28 de agosto.

Después de su rescate, los rehenes exhibieron una actitud impactante considerando que fueron amenazados, maltratados y que temieron por sus vidas durante más de cinco días. En sus entrevistas con los medios, estaba claro que apoyaban a sus captores y de hecho temían a los agentes de la ley que acudían en su rescate. Los rehenes habían empezado a sentir que los captores en realidad los estaban protegiendo de la policía. Una mujer más tarde se comprometió con uno de los delincuentes y otra desarrolló un fondo de defensa legal para ayudar en sus honorarios de defensa criminal. Claramente, los rehenes se habían “unido” emocionalmente con sus captores.

Si bien la condición psicológica en situaciones de rehenes se hizo conocida como “Síndrome de Estocolmo” debido a la publicidad, el “vínculo” emocional con los captores era algo ya familiar en psicología. Se había reconocido muchos años antes y se encontró en estudios de otras situaciones de rehenes, prisioneros o abusivas, tales como:

-Niños abusados.
-Mujeres maltratadas.
-Prisioneros de guerra.
-Miembros de sectas.
-Víctimas de incesto.
-Situaciones de rehenes criminales.
-Prisioneros del campo de concentración.

Vincularse emocionalmente con un abusador es en realidad una estrategia de supervivencia para las víctimas de abuso e intimidación. La reacción del “Síndrome de Estocolmo” en situaciones de rehenes y / o abusos es tan bien reconocida, que los negociadores de rehenes de la policía ya no lo ven como algo inusual. De hecho, a menudo se fomenta en situaciones delictivas ya que mejora las posibilidades de supervivencia de los rehenes. En el lado negativo, saben que los rehenes que experimenten el “Síndrome de Estocolmo” no cooperarán mucho durante el rescate o el enjuiciamiento penal. Los agentes locales de la ley han reconocido este síndrome por mucho tiempo con mujeres maltratadas que no presentan cargos, liberan a su marido o novio de la cárcel e incluso atacan físicamente a los agentes de policía cuando llegan para rescatarlos de un ataque violento.

El síndrome de Estocolmo también se puede encontrar en las relaciones familiares, románticas e interpersonales. El abusador puede ser un esposo o esposa, novio o novia, padre o madre, sacerdote o director espiritual, el abusador se encuentra en una posición de control de la supervivencia.

Una vez que se comprende el síndrome, es más fácil entender por qué las víctimas apoyan, aman e incluso defienden a sus abusadores y controladores. Cada síndrome tiene síntomas o comportamientos, y el síndrome de Estocolmo no es una excepción. Si bien no se ha establecido una lista clara debido a las diferentes opiniones de investigadores y expertos, varias de estas características estarán presentes:

– Sentimientos positivos de la víctima hacia el abusador / controlador.
– Sentimientos negativos de la víctima hacia su familia, amigos o autoridades que tratan de rescatarlos / apoyarlos o ganar su liberación.
– Apoyo a los motivos y conductas del abusador.
– Sentimientos positivos del abusador hacia la víctima.
– Comportamientos de apoyo ayudando al abusador.
– Incapacidad para participar en comportamientos que pueden ayudar en su liberación o desapego.

El Síndrome de Estocolmo no ocurre en cada rehén o situación abusiva. En otro robo a un banco que involucraba rehenes, después de aterrorizar a los patrones y empleados durante muchas horas, un francotirador de la policía disparó e hirió al aterrador ladrón de bancos. Después de golpear el piso, dos mujeres lo levantaron y lo sujetaron físicamente a la ventana para otro disparo. Como puede ver, la cantidad de tiempo que uno está expuesto al abuso / control es uno de los factores pero hay otros factores involucrados.

Se ha descubierto que existen cuatro situaciones o condiciones que sirven de base para el desarrollo del Síndrome de Estocolmo. Estas cuatro situaciones se pueden encontrar en rehenes, abuso severo y relaciones abusivas:

  1. La presencia de una amenaza percibida para la supervivencia física o psicológica y la creencia de que el abusador llevaría a cabo la amenaza.
  2. La presencia de una pequeña bondad percibida del abusador a la víctima
  3. Aislamiento desde perspectivas distintas a las del abusador
  4. La incapacidad percibida para escapar de la situación

Al considerar cada situación, podemos entender cómo se desarrolla el Síndrome de Estocolmo en las relaciones sentimentales, así como en las situaciones de delincuencia / rehén.

1. Amenaza percibida a la supervivencia física / psicológica 
La percepción de amenaza puede formarse por métodos directos, indirectos o atestiguados. Los socios criminales o antisociales pueden amenazar directamente su vida o la vida de amigos y familiares. Su historial nos lleva a creer que el captor / controlador llevará a cabo la amenaza de manera directa si no cumplimos con sus demandas. El abusador nos asegura que solo nuestra cooperación mantiene a nuestros seres queridos a salvo.

Indirectamente, el abusador / controlador ofrece amenazas sutiles de que nunca los dejará, recordándole que la gente en el pasado ha pagado por no seguir sus deseos. A menudo se ofrecen consejos como “Conozco personas que pueden hacer que otros desaparezcan”. Las amenazas indirectas también provienen de las historias contadas por el abusador o controlador: qué les ocurrió a quienes las han cruzado en el pasado. Estas historias de venganza se les dice para que recuerden que el castigo es posible si no cumplen o si se van.

Presenciar violencia o agresión también es una amenaza percibida. Ser testigo de un temperamento violento dirigido por ejemplo a un televisor, a otros en la carretera o a un tercero, nos envía claramente el mensaje de que podríamos ser el próximo objetivo de la violencia. Ser testigo de los pensamientos y actitudes del abusador / controlador es amenazante e intimidante, sabiendo que seremos el blanco de esos pensamientos en el futuro.

Esto mismo puede ser utilizado desde el punto de vista religioso. En un retiro espiritual, sin contacto con otras personas, abusando de la fe y el vínculo de la amistad. Sin respetar la confianza depositada en el secreto de confesión: poniendo en el lugar del abusador/controlador la figura de Dios. “Si no cumples la voluntad que Dios tiene para ti (que es entrar en este grupo), muchos no conocerán la felicidad en la tierra, sufrirán en esta vida y en la otra. La salvación y felicidad de la gente a la que quieres (y muchos más), depende de tu generosidad para entrar aquí y cumplir su voluntad. Dios necesita que participemos entregando nuestra vida para propagar su mensaje. Quiere que lo hagas libremente, que tomes la decisión con libertad. La salvación de muchos depende de tu sí”. A menudo se ofrecen consejos tipo “Conozco personas que por no conocer a Dios, tomaron el mal camino, cometieron crímenes, vivieron el infierno en la tierra. Diciendo sí a tu vocación de entrar en este grupo, evitarás que eso ocurra. Dios necesita de tu sacrificio para salvarlos. Entrega tu vida, es corta como un suspiro comparada con la eternidad”.

Metiendo la fe, la libertad, la generosidad en medio de todo esto, la amenaza parece un acto de amor, en el lugar del abusador ponen la figura de Dios (el ser que te creó por amor). Todo esto desdibuja el grave abuso que está ocurriendo. El cumplimiento de la amenaza o la venganza toma tintes de justicia divina.

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